A partir del martes, todos los veteranos del Ejército de los EE. UU. en una crisis suicida podrán recibir atención gratuita en cualquier centro privado o VA.

A partir del martes, los veteranos del Ejército de EE. UU. que se encuentren en una crisis suicida serán elegibles para recibir atención médica de emergencia gratuita en cualquier centro privado o del Departamento de Asuntos de Veteranos.

A diferencia de la mayoría de los otros beneficios médicos, los veteranos no necesitan estar registrados en el sistema VA para ser elegibles. Más de 18 millones de veteranos en los Estados Unidos puede ser elegible.

La nueva política, que VA anunciará el viernes, incluirá hasta 30 días de atención residencial de crisis o para pacientes hospitalizados y hasta 90 días de atención ambulatoria de seguimiento.

El VA ya proporciona atención suicida de emergencia, pero con el nuevo beneficio, los veteranos no tendrán que pagar copagos ni tarifas por su atención. Si los veteranos reciben atención en un centro privado en lugar de un centro VA, el gobierno cubrirá los costos. El VA también reembolsará a los veteranos por los viajes en ambulancia a los hospitales.

“Los veteranos en una crisis suicida ahora pueden recibir la atención médica de emergencia gratuita y de clase mundial que se merecen, sin importar dónde la necesiten, cuándo la necesiten o si están inscritos en la atención de VA”, dijo el secretario de VA, Denis McDonough, en un comunicado. . “Esta expansión de la atención salvará la vida de los veteranos y no hay nada más importante que eso.

El VA tiene alrededor de 9 millones de veteranos registrados para recibir atención médica y alrededor de 9 millones más que no están registrados y son potencialmente elegibles para recibir atención. Bajo la nueva póliza, tendrán derecho a la misma atención de forma gratuita.

El VA informó que 6146 veteranos murieron por suicidio en 2020, un promedio de 16,8 por día. Si bien ese número fue 343 menos que en 2019, el suicidio y los veteranos en crisis siguen siendo la principal prioridad clínica de VA.

Aproximadamente 5,000 veteranos son hospitalizados cada mes en unidades psiquiátricas agudas, generalmente en riesgo inminente de daño, dijo Cliff Smith, director de análisis, innovación y colaboración en la Oficina de Salud Mental y de prevención del suicidio de VA.

Uno de los desafíos de obtener atención para los veteranos es que temen no poder pagarla, dijo, y espera que la nueva política alivie esa barrera para la atención.

“Ha habido muchas situaciones en las que sabemos que un veterano está en crisis en alguna parte, pero no está en el hospital”, dijo Smith. “Hubo muchas situaciones en las que sabíamos que había una necesidad, pero debido a problemas financieros, no pudimos vincular esa necesidad a una instalación.

“Abordamos la ansiedad asociada con una factura o un costo. Es irrelevante”, dijo Smith, llamando a la nueva política “con suerte, un cambio de vida para muchos veteranos”.

La nueva política fue requerida por una ley aprobada en 2020 y firmada por el entonces presidente Donald Trump llamada Ley COMPACT de Prevención, Atención y Tratamiento de Veteranos de 2020.

«Estoy encantado con el anuncio del secretario McDonough», dijo el representante Mark Takano, demócrata por California, ex presidente y ahora miembro principal del Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes, que presentó el proyecto de ley que se convirtió en la Ley COMPACT. «Este nuevo beneficio elimina el costo de la ecuación cuando los veteranos corren un riesgo inminente de autolesionarse y les permite acceder a la atención vital cuando más la necesitan, ya sea que el veterano ya se haya inscrito o haya utilizado los beneficios de atención médica de VA».