Un cometa «verde» se acerca para sobrevolar la Tierra

Se espera que un cometa del sistema solar exterior pase por nuestro vecindario cósmico este mes por primera vez en 50 000 años, dando a los observadores del cielo un vistazo de este objeto celestial a medida que se acerca a la Tierra y al sol en un evento único en la vida. .

El cometa, conocido oficialmente como C/2022 E3 (ZTF), hará su acercamiento más cercano al sol el jueves y puede ser lo suficientemente brillante como para ser visto a través de telescopios y binoculares.

Los cometas pueden ser difíciles de detectar en el cielo nocturno, pero este intruso cósmico se ha estado iluminando constantemente a medida que se mueve a través del sistema solar interior, lo que debería ayudar a las personas a detectar, según la nasa.

Los astrónomos han estado rastreando el cometa a medida que se acerca, pero los observadores del cielo aficionados pueden tener una buena oportunidad de ver el cometa en el cielo de la mañana. el jueves, un poco después de la medianoche pero antes del amanecer. Las personas en el hemisferio norte deben replantear un lugar mirando hacia el cielo del noreste y mirar hacia abajo en el horizonte, según EarthSkyun sitio dedicado a la observación del cielo y la astronomía.

Con binoculares, el cometa puede aparecer como un tenue resplandor verde en el cielo moviéndose hacia el noroeste. Es probable que los telescopios puedan espiar detalles más finos del «cometa verde», posiblemente incluyendo parte de su tenue cola.

Es probable que los observadores del cielo detecten el cometa durante la mayor parte del resto del mes. El objeto helado hará su acercamiento más cercano a la Tierra el 2 de febrero, dijeron funcionarios de la NASA. En ese momento, el cometa estará a unos 26 millones de kilómetros del planeta, según la sociedad planetaria.

Si el cometa sigue brillando, es posible verlo a simple vista cuando se acerque más a la Tierra a principios de febrero.

Después de eso, la próxima oportunidad de ver el cometa C/2022 E3 (ZTF) no llegará hasta dentro de mucho, mucho tiempo. Este cuerpo helado tiene una órbita larga que lo lleva en un viaje alrededor del sol y hacia las profundidades del sistema solar exterior durante miles de años.

El cometa C/2022 E3 (ZTF) fue descubierto en marzo pasado por astrónomos usando la Cámara de Vigilancia de Campo Amplio en la Instalación Transitoria Zwicky en el Observatorio Palomar, ubicado al norte de San Diego.